Por qué es tan importante el Machu Picchu

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Entre las muchas características de las culturas prehispánicas encontramos monumentos, historias y tradiciones conocidas en casi todo el mundo. Sin embargo, hay un emplazamiento que ha cobrado fama en todo el planeta, hasta ser reconocido por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad, el poblado de Machu Picchu.

La importancia de Machu Picchu la encontramos en muchos elementos. Principalmente el histórico es uno de los más controvertidos. Se considera que a un mismo tiempo servía de templo religioso como también de palacio para habitantes procedentes de la cultura andino-incaica. También se baraja la posibilidad de que fuera residencia palaciega de Pachacútec, el noveno inca del Tahuantinsuyo, así como un emplazamiento estratégico militar, aunque esta última teoría es la menos asentada de todas.

machu picchu

Machu Picchu podemos encontrarlo en Urubamba, una provincia de Perú, concretamente en el departamento del Cuzco. Pero llegar hasta allí no es precisamente sencillo. Debe recorrerse a pie o por carretera por caminos incaicas, aunque en automóvil sólo se puede acceder a 9 kilómetros del emplazamiento original, por lo que se estima unas 3 horas de caminata hasta poder descubrir el maravilloso paisaje que esconde.

Aunque las evidencias arqueológicas muestran actividad humana desde al menos el año 760 a.C., fue la cultura inca la que más vida dio al lugar, sobre el año 1438. Entre las ruinas que permanecen en el lugar, se estima que vivía una población de entre 300 y 1.000 habitantes, siendo así una de las civilizaciones prehispánicas reunida más grande de todas.

De hecho, su verdadera función en aquella época es todavía desconocida. Se cree que la teoría de que era un emplazamiento secreto no tiene demasiado sentido por el relativo fácil acceso que permitía llegar desde casi cualquier rincón de la zona. Por tanto, es más plausible la posibilidad de que Machu Picchu fuera un centro administrativo y agrícola que tuvo especial importancia durante la época de Pachacútec pero que, tras su fallecimiento y al haberse abierto nuevas rutas entre otras poblaciones, fue decayendo su componente estratégico a nivel geográfico.

El reconocimiento histórico y arquitectónico de Machu Picchu es tal, que en la elección de las nuevas maravillas del mundo realizada en 2007 entró por unanimidad gracias a conseguir que 100 millones de electores votasen a favor. En reconocimiento a este apoyo, el 7 de julio fue nombrado Día del Santuario histórico de Machu Picchu.

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