Los Mayas

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Una de las culturas mas famosa universalmente rodeada de misticismo y misterios, es la de los mayas que abarco una gran extensión territorial de México y Centroamérica en un periodo aproximado del 2000 A.C. a 1546 D.c. Campeche, Tabasco, Yucatán, Guatemala, Honduras y el salvador fueron algunos territorios donde dominaban los señores mayas, que durante el periodo preclásico ya habían desarrollado centros urbanos como Tikal y Kalakmul además de una organización social, pero fue hasta el inicio del periodo clásico que alcanzo su esplendor cultural y social.

Las ciudades mayas eran autónomas unas de otras, económica, social y políticamente, siendo así ciudades -estados independiente que compartían rasgos culturales y que si bien muchas de las veces no hablaban la misma lengua estas provenían de una misma rama lingüística mayense o protomaya, es por esto que a este conjunto de ciudades se les da el nombre de cultura maya para englobar el desarrollo de la región que habitaron los pueblos o naciones mayas independientes que compartieron distintas ideas religiosa, políticas y artísticas en común.

comalcalco

Durante el periodo clásico maya se desarrollaron las ciudades de Palenque, Bonampak Copan y Chichén Itzá, por mencionar algunas, gobernadas por un Halach Uinic, que desempeñaba un cargo parecido a lo que hoy día se puede considerar como un jefe de estado, y cuyo titulo se heredaba por línea paterna de un gobernante a otro; se encargaba de las cuestiones militares religiosas y civiles ayudado por un consejo de sacerdotes, nobles y guerreros que eran junto con el gobernante la cabeza de la sociedad complementada por artesanos, campesinos y esclavos, que vivían a los alrededores de los centros ceremoniales en zonas rurales, mientras la clase poderosa lo hacia en palacios dentro de la ciudad. Tuvieron un importante contacto con otros pueblos mesoamericanos entre ellos el teotihuacano y el tolteca, en Tikal es donde mas influencia de rasgos teotihuacanos se aprecian y en Chichén Itzá elementos toltecas.

La economía maya estaba basada en el cultivo del maíz, algodón, la yuca el camote la calabaza y el cacao, del cual su semilla era utilizada como moneda, además de la sal la cerámica y muchas otras cosas que comerciaban con otros pueblos.

Políticamente al ser ciudades -estado independientes, entraban constantemente en guerra con la finalidad de someterse unos a otros, y agrandar sus territorios conseguir esclavos y en el mejor de los casos sin necesidad de enfrentarse establecían alianzas mediante matrimonios para crear dinastías reinantes.

La religión era parte importante de la vida social de los mayas, siendo esta  una religión politeísta dando culto a diversos dioses, aunque tenían el concepto de un dios supremo que había creado todas las cosas al que llamaban Hunab ku.

Los sacerdotes mayas no solo se dedicaban al culto y  ceremonias religiosas, también realizaban observaciones astronómicas, para determinar las estaciones del año benignas para la siembra, además de cálculos exactos de  solsticios, equinoccios y de los movimientos del sol que estudiaron durante varios siglos; además de registrar fenómenos astronómicos que sucederían posteriores a ellos. Elaboraron un calendario solar de 365 días llamado Haab y uno ritual lunar de 260 días llamado tzolkin, este ultimo era utilizado como un oráculo adivinatorio, si bien muchas civilizaciones del mundo tuvieron avances astronómicos los mayas sorprenden por la exactitud de los cálculos estelares que realizaron gracias a un sistema numérico vigesimal representado con barras y puntos donde el cero era representado como un caracol o concha, que les permitía realizar cálculos matemáticos sofisticados que incluso llegaban al infinito, registraron todo este conocimiento por medio de glifos que esculpían en estelas, templos y en libros llamados códices en los que conservaban conocimientos matemáticos, religiosos e históricos, el código de Dresde es un ejemplo de esto, este libro contiene básicamente conocimientos astrológicos.

La cultura maya vivió un esplendor que duro aproximadamente de 3.000 años hasta el principio de su decadencia aproximadamente en 1441 tiempo en el que construyeron estructuras de una arquitectura notable que perdura hasta el día de hoy en los distintos centros arqueológicos de México y Centroamérica.

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